Siete años de prisión por abusos sexuales para el entrenador de la triatleta Choi Suk-hyeon

Choi Suk-hyeon
Foto: World Triathlon

En junio del año pasado la triatleta surcoreana Choi Suk-hyeon, de 22 años, decidió poner fin a su vida. Tras años de abuso físico y verbal por parte de su entrenador y varios miembros del equipo la deportista fue incapaz de continuar adelante.

La semana pasada, el Tribunal de Distrito de Daegu condenó a Kim Gyu-bong, ex entrenador en jefe del equipo de triatlón en el club semiprofesional del Ayuntamiento de Gyeongju, a siete años de prisión por abusar verbal y físicamente del triatleta Choi Suk-hyeon, así como por desviar fondos destinados a formación.

El acusado, abusando de su poder, agredió verbal y físicamente a Choi durante mucho tiempo, lo que la llevó a tomar una decisión fatal a la edad de 22 años”, dice el fallo de la corte.

En una grabación de audio transmitida por YTN el año pasado, su entrenador estaba furioso porque había aumentado de peso. «Hay que evitar comer durante tres días», dijo. «Me prometiste que asumirías la responsabilidad». Luego dijo: «Aprieta los dientes», seguido del sonido de una bofetada.

«Un castigo severo es inevitable» para Kim, según el tribunal. El entrenador abusó de su posición, agredió repetidamente a Choi y se embolsó 200 millones de wones (180.700 dólares) que había recaudado por entrenamientos en el extranjero de los padres de los atletas.

La capitana de Choi Suk-hyeon encubrió irregularidades durante la investigación

Además, Jang Yun-jung, quien ganó una medalla de plata en los Juegos Asiáticos de 2018 y se desempeñó como capitana del equipo de triatlón, fue condenada a cuatro años de cárcel. Otro compañero de equipo recibió una pena de prisión suspendida de 18 meses.

El tribunal también declaró a Jang, Campeona Nacional de Corea en 2018, culpable de abusar de Choi y otros atletas durante un largo período de tiempo, así como de intentar encubrir irregularidades cuando se abrió una investigación criminal sobre la muerte de Choi el pasado año.

“Ella ridiculizó repetidamente a la víctima, obligó a otras atletas a hacer declaraciones falsas para encubrir [lo que había sucedido]”, explica el fallo. «Algunos atletas habían abandonado el deporte antes de tiempo después de haber sido sometidos a insultos y abusos inhumanos por parte de Jang».

El padre de la víctima reclama una condena más dura

Choi Young-hee, padre de Choi Suk-hyeon, dijo que aún no se había hecho justicia, ya que que los fiscales habían solicitado nueve años de prisión para Kim y cinco años para Jang. Por eso espera que los fiscales estatales lleven el caso a un tribunal de apelaciones.

Los abusos sexuales en la cultura deportiva de Corea del Sur

La muerte de Choi Suk-hyeon provocó una audiencia parlamentaria sobre la cultura deportiva del país, donde el abuso físico de los atletas a menudo se considera una parte inevitable del entrenamiento.

Hace unas semanas, un tribunal condenó a 10 años y medio de prisión a el ex entrenador de Shim Suk-hee, doble medallista de oro olímpico en patinaje. Cho Jae-beom, de 39 años, fue condenado por agredir sexualmente y abusar físicamente de la deportista durante más de tres años.

La revelación del abuso de Shim provocó un alboroto público generalizado. El parlamento tachó incluso una frase de la ley sobre la promoción de los deportes nacionales.

En ella se decía que el objetivo principal de los deportes de élite era proyectar la fuerte imagen del país en el exterior.

Kim Yu-kyoum, profesor de educación física en la Universidad Nacional de Seúl, dijo que en lugar de depender de la supervisión dentro del sistema, la exposición del abuso en los deportes surcoreanos dependía totalmente de que los propios atletas reunieran el coraje para presentarse.

“Ni siquiera es fácil encontrar víctimas y protegerlas en el mundo deportivo del país”, escribió al periódico The Dong-a Ilbo .

“La jerarquía de arriba hacia abajo de estilo militar entre entrenadores y atletas, y atletas senior y atletas junior, sigue siendo persistente. En estas circunstancias, es difícil para las víctimas alzar la voz y las autoridades se conforman con medidas provisionales ”.